La leggenda della contessa Margaret, che ha generato 365 bambini a forma di mouse

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Ecco come sta la storia: un giorno la contessa Margherita di Henneberg incontrò una povera donna che diceva di avere due gemelli. La contessa è stata confusa dalla prospettiva di nascere due figli allo stesso tempo. Ha detto alla povera donna che l'unico modo in cui i gemelli erano possibili era se avessero due padri diversi. Indignata, la povera donna ha maledetto la contessa, dichiarando che avrebbe tanti bambini come ci sono giorni in un anno.

Il Venerdì Santo nel 1276, la contessa ha dato alla luce 365 bambini. I bambini erano piccoli come i topi. La leggenda afferma che la metà dei bambini erano ragazze e la metà erano ragazzi. I ragazzi furono battezzati come Jan, le ragazze battezzarono come Elizabeth. Il sesso del figlio di numero dispari è stato molto discusso nel XVII secolo. Alcuni teologi hanno deciso che il bambino era un ermafrodito, solo per rendere le cose uguali. Indipendentemente, tutti quei bambini minori sono morti, così anche la madre.

Ci sono diverse varianti sulla storia. In una versione la contessa insulta una donna con quadruplets. In un altro, insulta una donna con due gemelli, facendo credere a padre dei gemelli che sua moglie lo ha fatto arrabbiare; pone la moglie in prigione fino a quando la contessa ne fa nascere i suoi 365 figli, dimostrando l'innocenza di sua amata.

Ma tutte le storie seguono lo stesso schema: una ricca donna ricca insulta la maternità di una povera donna e, di conseguenza, è maledetta con i bambini - 365 bambini, tutti piccoli bambini piccoli, ragazzi e ragazze, che muoiono e prendono la madre loro.

C'è un'incisione della scena della nascita miracolosa di Margherita da Pieter Kaerius. Rappresenta una stanza da letto occupata dove Margaret si trova nel letto a baldacchino nell'angolo destro, presso una ostetrica. In primo piano altre donne fanno bollire l'acqua e si levano in piedi, assiduamente servendo i compiti della nascita. Potresti perdervi, ma nell'angolo sinistro di sinistra, in cima ad un tavolo, è un bacino, in cima a cui 365 piccoli corpi rimangono inosservati e privi di guardia da chiunque altro nella foto. Quando ho visto quei neonati che si trovavano in piedi, ho riso. L'assurdità è notevole. Nessuno si preoccupa di questi piccoli bambini? Ci sono tanti che non possono essere visti completamente? È meglio solo immergerli in acqua santa e deviarti?

La leggenda, naturalmente, è dubbia. Ma Margaret di Henneberg era una persona vera. Nata nel 1234, era sposata con il conte Herman von Henneberg. Aveva due figli sopravvissuti all'età adulta, un figlio, Poppo e una figlia Jutta. E ha morto il Venerdì Santo nel 1276 nel castello di famiglia a Loosduinen, un piccolo villaggio nei Paesi Bassi.

La prima menzione dei molti figli di Margaret è in un documento tardo trecentesco che afferma semplicemente: "Durante la Pasqua, la contessa Margaret di Henneberg ha generato 364 figli e figlie e morì tranquillamente con loro". Da lì, la storia cresce fino a raggiungere un apice nei primi anni settanta. Le donne senza figli si recavano all'abbazia di Loosduinen e si lavano le mani nel bacino che presumibilmente battezzava tutti i 365 bambini. Naturalmente, il bacino non era in realtà il vero bacino, se ci fosse mai stato uno, ma in materia di fede e miracoli, la vicinanza è più importante della precisione. E la maledizione di Margaret sarebbe la loro benedizione.

Alcuni scrittori cinquecenteschi affermavano che uno dei figli di Margaret fosse conservato come una curiosità. Il figlio è stato tenuto nel Kunst-kammer, il grande gabinetto di curiosità di proprietà del re Federico III. Mathies Skaanlunct vide il bambino, conservato in una bottiglia di vetro, appeso ad una catena d'oro. Lo descrive come nero con piccole chiodi bianchi e fino a quando un giunto di un dito. L'autore Jan Bondeson sostiene che il figlio del Kunst-kammer deve essere stato veramente il prodotto di un aborto e passato come uno dei bambini maledetti di Margaret.

Il neonato in bottiglia è stato perso nel 1820, dopo che il Kunst-kammer fu sciolto dal governo e la leggenda di Margaret di Henneberg cadde di popolarità nel XVII secolo. Uno dei medici che ha dato la credenza alla storia di Margaret of Henneberg, John Maubray, è stato screditato dopo il suo coinvolgimento con lo scandalo di Mary of Toft: la donna contadina che ha sostenuto di dare origine a conigli o, più specificamente, conigli di coniglio gamba qui e pezzo di polmone lì. In realtà, stava solo attaccando le parti di conigli morti nella sua vagina e fingendo il lavoro. Maubray credeva a Mary of Toft. Eppure, quando altri medici meno credenziali esaminarono le feci dei conigli morti tirati dal canale di nascita di Maria, avevano visto pezzi di fieno e paglia, la prova del suo ruse. Il jig era in su, i medici che hanno dato credito alla truffa di Maria sono stati deriso, incluso Maubray.

Il risultato fu che tutto ciò che Maubray riteneva fosse stato messo in dubbio, e la verità su Margaret of Henneberg è diventata un'altra casualità nella lotta fra scienza e mito del XVIII secolo.

E come la scienza ha vinto, le storie come Margaret sono state dimenticate. Negli anni Trenta, la sua storia ha avuto una rinascita quando due medici hanno spiegato la sua nascita miracolosa come l'espulsione di un molo idatidico, che è una massa che può crescere all'interno dell'utero. All'interno del molo sono cisti che vengono tenute insieme da sottili filamenti di tessuto fibroso. I bambini, i medici specularono, erano le cisti sparse dalla vagina, come le uve che cadevano da una borsa.

Un'altra teoria afferma che Margaret di Henneberg aveva effettivamente gemelli e la leggenda è una questione di semantica. Bondeson spiega: "Se la contessa avesse partorito i figli nel Venerdì Santo, cioè il 26 marzo, avrebbe concepito il secondo giorno del nuovo anno, poiché in quei tempi l'anno è iniziato il 25 marzo poco prima Pasqua, quindi, se avesse dato vita a tanti bambini, come avevano avuto giorni nell'anno, avrebbe avuto due figli, i gemelli Jan e Elizabeth ".

Naturalmente, potrebbe anche non essere mai accaduto. Margaret non avrebbe mai avuto 365 cisti o bambini o addirittura gemelli. Miti circa le donne altezzose che le donne contadine stanno raggomitendo sulle loro molteplici nascite e sono punite con molteplici proprie abbondano in molte culture. La morale di queste storie è chiara: la tua benedizione è la tua maledizione.

Questo vero e proprio vero è ancora spesso vero per le donne e per il parto, e l'idea si estende fino all'inizio: la pena di Eva per rovinare il paradiso è il dolore del parto. Mentre Dio l'ha gettata e Adamo fuori di Eden, prima di mettere una spada fiammeggiante davanti ai suoi cancelli, le disse: "Farò i tuoi dolori alla gravidanza molto severa, con dolorosa fatica darai ai bambini". Più tardi da Salmi 127, i bambini vengono chiamati ricompensa. "Beato è l'uomo che colma la sua coltella con loro", dice il salmista, confrontando i bambini con le frecce. Maledizione e benedizione.

La mitologia ebraica suggerisce che anche prima di Eva c'era una donna chiamata Lilith. Era la prima moglie di Adam, uscito dal giardino, perché chiese l'uguaglianza con l'uomo. Lilith personifica l'onnipresente malvagità femminile: il serpente tentativo nel giardino, un demone, il motivo per cui gli uomini versano il loro seme, una notte, un mostro, la madre dei demoni, l'amante di Satana. È un vampiro, un succubo. Alcune storie persino affermano che a causa del suo male gli angeli lo maledicono in modo che ogni giorno 100 del suo seme demone muore. In vendetta cerca di uccidere i figli di Eva. È accreditata come causa dei morti morti e del demone patrono degli aborti.

Nella mitologia greco-romana Lamia (che si traduce in Lilith) è maledetta da Hera per avere solo figli morti perché ha dormito con Zeus. Nella rappresaglia, Lamia divora i figli di altre donne. Per tutto il tempo, è consumata dal suo dolore, che è aggravato dal fatto che non riesce a chiudere i suoi occhi fino a quando, in un atto di misericordia, Zeus le permette di strappare i propri occhi dai loro zoccoli. Come Margaret of Henneberg, Lilith sperimenta i bambini come inverso di una benedizione, e contro Eva, le due donne bibliche sono un precursore della storia di Margaret: donna contro le donne, maledette dalla fertilità.

A Margherita vediamo una donna perfettamente fruttuosa e perfettamente sterile. Benedetta con i bambini e maledetta con la loro abbondanza. Lei contiene letteralmente molteplici e non contiene nulla.

Nelle Sisters of Sinai, una ripetizione femminista delle donne nella Bibbia, Jill Hammer ripercorre la storia di Lilith e di Eva. Invece di rivali, diventano partner. Nella versione di Hammer, Lilith attrae Eve al centro del giardino e le dice che vive nell'oceano, dove prepara i bambini rubati dagli angeli. Lilith spiega che i suoi figli sono le anime dei figli di Eva e per poter vivere, Eva deve mangiare dalla frutta proibita. Per illustrare il suo punto, Lilith crea un fuoco che riscalda il frutto proibito fino a quando non scoppia "come seme" e migliaia di piccole luci si spargono nella notte.

Lilith afferma: "Abbiamo intenzione di spargere le nostre scintille nel mondo, senza questo compito, non siamo ancora vivi, e quindi bisogna iniziare la morte, la speranza e i figli: dovete portare corpi per le anime che aspettano".

La storia ha un'incredibile somiglianza con il mito di Margaret, il cui grembo ha esploso con centinaia di bambini di mezza età. Si lega insieme sia la benedizione che la maledizione che sono le mitologie prevalenti del corpo femminile. Diventare madre è lavorare per una maledizione. L'utero è il tuo valore. È anche il tuo disfacimento. I miei figli sono la ragione per cui schiocco quando sto starnutendo. Mi hanno rovinato. Mi hanno fatto. Sono più che la madre eppure, a volte, è tutto ciò che posso sempre essere.

Questa rappresentazione, ovviamente, è una cosa semestrale, è una falsa equivalenza. Non c'è più che una Eva o un Lilith, una donna contadina o una Margaret. C'è più al significato di una donna che non solo a portare i bambini. Lo so. Lo sappiamo tutti. Eppure, c'è ancora l'archetipo, facendo la battaglia in noi, fino a quando qualcosa rompe e versa - centinaia di piccole moltitudini, le nostre benedizioni e maledizioni, battezzati e attesi.

Previously: " Una storia di Litopedie: Quando un Feto si rivolge a Pietra "

Lyz Lenz ha scritto per The Hairpin, il toast, il New York Time Motherlode e altre entità Internet diverse e diverse. Trova la sua su twitter @ lyzl .

Illustrazione di Tara Jacoby, immagine di origine tramite Shutterstock. Incisione del XVII secolo di Pieter Karius .

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