Una conversazione con Nikkita Oliver, il candidato sindaco di Seattle, il cui attivismo ha emesso un movimento

Kara Brown 09/12/2017. 19 comments
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Il 1 ° agosto, la città di Seattle terrà un'elezione primaria per decidere i primi due candidati che avanzano alla corsa sindacale della città nel mese di novembre. Con quasi due dozzine di candidati dichiarati, il campo è piuttosto affollato - anche se è stato fatto leggermente meno in maggio, quindi quando il sindaco incombente Ed Murray ha annunciato che non sarebbe in cerca di rielezione seguendo i rapporti ha presunto violentato e molestato un ragazzo adolescente 30 anni fa. Tuttavia, un candidato, Nikkita Oliver, si distingue con un approccio radicalmente diverso per esaminare e risolvere i problemi di Seattle.

Un avvocato, educatore (ha conseguito il Master in Educazione e lauree presso l'Università di Washington), organizzatore e artista, Oliver ha raccolto più di 75.000 dollari come parte del Partito dei Popoli appena costituito , un movimento di base incentrato sul "partner" ] con le comunità di Seattle per sviluppare strategie politiche e soluzioni eque che mettono le persone sui profitti e sulle società ".

Anche se ha immaginato la sua carriera politica che ha svolto un ruolo per aiutare gli altri, Oliver si è trovato presto come candidato. Nel novembre del 2016 faceva parte di un gruppo di amici e clero che si recavano a Standing Rock. Nel viaggio di ritorno, un amico è morto in un incidente d'auto. Oliver e un gruppo di organizzatori di comunità nel centro e nel sud di Seattle si sono trovati in lutto, affrontando l'elezione di Trump e riflettendo sulle ingiustizie che avevano appena assistito a Standing Rock.

"È stato così chiaramente evidente che la legge e la giustizia non sono la stessa cosa che hai osservato nell'applicazione della legge apertamente proteggere le società che hanno forato in terra che in quel momento non avevano assolutamente alcun permesso di esercitarsi", ha spiegato a Jezebel nel mese di maggio .

Come organizzatori si sono resi conto che non potevano permettersi di entrare nell'apatia politica. Cominciarono a discutere quale azione avrebbe assunto e fondarono il Partito Popolare. La festa ha iniziato a fare un elenco di nomi che volevano vedere correre per il sindaco e il nome di Oliver continuava a apparire. Anche se inizialmente esitante, dice che il sostegno della sua comunità lo ha spinto ad accettare la nomina.

Ho parlato con Oliver sul Partito Popolare, la sua campagna e la sua visione per Seattle. La nostra conversazione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.


JEZEBEL: Puoi parlare dei fondamentali della tua campagna e della tua visione di Seattle?

NIKKITA OLIVER: In termini di questa particolare corsa sindacale, Seattle si trova ad affrontare una crisi intorno all'abitazione, al seno, all'accessibilità, alla convenienza, all'educazione - il nostro sistema scolastico sta affrontando un deficit di 74 milioni di dollari. Oltre a un sistema giudiziario criminale che, per essere onesto, non funziona per la gente comune e in molti modi criminalizza la povertà.

Crediamo veramente che il nostro sistema ha bisogno di una trasformazione. Crediamo che Seattle sia il posto dove accadere. Seattle è stato un luogo di vero progresso in cui le persone sono disposte a prendere posizione audace e fare le cose creative con integrità. Tutte queste cose posero Seattle a portare veramente in termini di politica in tutta la nazione.

Purtroppo, la nostra città è in un luogo dove la questione esistenziale è: chi ha il diritto di rimanere qui? E se non rispondiamo a questa domanda, invece di diventare più sani e più diversi, andremo a diventare più ricchi e più omogenei e non credo che questo sia quello che vuole Seattle. Credo che siamo una città che vuole essere diversa e vuole garantire che abbiamo un accesso equo alle opportunità. Credo che questa città e l'ufficio del sindaco si trovino in un posto incredibile per colmare il divario tra gli sviluppatori e le aziende, ma anche i nostri residenti più ricchi e coloro che sono più economicamente dissociati e iniziano a costruire ciò che sembra l'equità e forse impostare un nuovo standard attraverso gli Stati Uniti per come investiamo tutti a livello siamo in grado di investire nella nostra città e nelle comunità più sane.

Ha qualcosa che ti ha sorpreso della risposta alla tua campagna?

Il giorno in cui abbiamo fatto il nostro lancio, il mio responsabile di campagna e mi estraiamo a Washington Hall, un teatro nel quartiere centrale, un quartiere storico nero di Seattle, e c'è una linea intorno all'edificio per entrare. riempito alla capacità. Dovevamo spegnere la gente. Il posto offsite dove abbiamo giocato il video del lancio era pieno di capacità e c'era questo incredibile momento di rendersi conto che stiamo davvero organizzando per un nuovo movimento a Seattle.

Questo è stato 100% volontario, guidato da persone. È il potere della gente e questo è ciò che mi tiene a farlo ogni giorno. Poiché sto ancora a lavorare a tempo pieno, ho ancora più posti di lavoro. Faccio ancora un lavoro legale pro bono. E, per essere sinceri, come una strana donna di colore a Seattle, ci sono domande che mi vengono chieste e le critiche vengono a me, soprattutto se sono giovani, che non avresti mai sentito parlare di un candidato bianco maschile.

Sei stato deluso da una qualsiasi delle narrazioni attorno alla tua campagna?

Abbiamo davvero dovuto spingere i media a Seattle per riconoscere che esistevo anche se siamo stati la campagna che, oltre all'incumbent, aveva sollevato la maggior quantità di denaro. E nemmeno per convincerle di esistere, ma anche includere il mio merito. C'era un momento in cui mi riferivano come leader di Black Lives Matter e un attivista. Mentre ho certamente partecipato al movimento, come una donna nera, non avrebbero menzionato l'avvocato, non avrebbero menzionato l'educatore, non avrebbero menzionato l'organizzatore o il corpo di lavoro che ho a Seattle. Non solo per la riforma penale criminale, ma anche per la riforma dell'istruzione, lo sviluppo della comunità, l'opportunità economica. Sono al registro al City Hall che testimonia molto su molte questioni.

Quello che ho scoperto, però, come abbiamo chiamato in numerosi modi: abbiamo messo un video in linea , chiameremo i giornalisti e diciamo che tu mi hai riferito così, ma qui sono chi sono. Nel tempo abbiamo visto che i giornalisti iniziano davvero a spostarsi. E non solo spostare come si riferiscono su di me, ma spostare come riferiscono tutti i candidati e cercare di essere più olistici. E, ancora, questa è un'altra vittoria.

Dopo le elezioni presidenziali, abbiamo visto molta richiesta per donne e persone di colore in modo specifico, così come persone che non avrebbero normalmente considerato, a correre per l'ufficio. Vede come parte di questa più grande reazione dopo le elezioni? Se Hillary Clinton fosse stato eletto, pensi che starebbe in esecuzione per il sindaco in questo momento?

Questa è una grande domanda. Non so se vorrei farlo, ma adesso lo farò. Anche se, dirò, non ho mai avuto aspirazioni di essere un politico di carriera. Il mio ruolo è sempre stato come organizzatore e, sebbene abbia un po 'di esperienza sostanziale in materia di sviluppo delle politiche e di lavoro con i cittadini politici, ho sempre più considerato me stesso come sostenitore della comunità.

Quello che credo è diventato un incredibile impetuoso intorno alle elezioni stava cominciando a mettere in discussione perché non consideriamo che i sostenitori della comunità o gli organizzatori abbiano un ruolo politico e perché sia ​​il servizio pubblico quando si tratta di essere eletto in carica relegati a carriera politica o coloro che hanno abbastanza soldi e accesso a diventare politici. Posso dire che guardare questa ultima elezione mi ha veramente rivelato quanto sia importante ridistribuire quella conoscenza.

Alcune persone potrebbero essere preoccupate di essere troppo "radicali" o che non sei un politico. Come risponderebbe a quella specie di critica?

Angela Davis ha detto: "Radicale significa ottenere la radice". So che quando le persone mi chiamano radicali stanno pensando a qualcosa in particolare, ma il modo in cui considero questa parola è che sta per arrivare alla radice del problema. Pensando al contesto in cui viviamo adesso, Trump è certamente un problema, ma Trump non è the problema. Trump è in realtà un sintomo di qualcosa che sta vivendo sotto la superficie per lungo tempo. Una parte del problema è che non abbiamo ottenuto la radice delle iniquità storiche e attuali del nostro sistema in quanto riguardano la liquidazione delle persone povere e per quanto riguarda la gente nera e marrone. Di conseguenza, c'è stato un ronzio. Per vedere qualcuno così apertamente a parlare in modo così bigotato prendere l'ufficio è davvero un sintomo di come non abbiamo affrontato le cose culturali sotto la superficie. In un paese che si parla veramente di se stessa come una terra di opportunità e di uguaglianza e di giustizia, la realtà è, in cui vedete che la legge e la giustizia non sono la stessa cosa perché il tuo valore per la giustizia e per chi è davvero a livello di cuore.

Quindi, la mia risposta a questo è che tu possa pensare di essere radicale, ma guardiamo le posizioni sostanziali che sto occupando di problemi che sono molto in un punto di crisi a Seattle. E se sei d'accordo con la mia posizione sostanziale, se possiamo essere d'accordo c'è almeno un problema radicale che deve essere affrontato e effettivamente nel nostro contesto attuale ha bisogno di un indirizzamento audace, allora sono perfettamente bene chiamato radicale. Se possiamo almeno accettare di iniziare a prendere alcune posizioni in grassetto attorno a quale equità appartiene veramente a Seattle. Credo che Seattle possa essere la città progressista di cui parliamo come. C'è così tanto denaro e tante opportunità in questa città e se è stato condiviso un po 'più equamente, non riesco a immaginare i passi avanti che potremmo prendere. Sono così inimmaginabili che sono così eccitanti: sono fantastici.

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