Batman: White Knight è una serie solida con pochi difetti fatali

Charles Pulliam-Moore 05/17/2018. 8 comments
Batman: White Knight Batman DC Comics The Joker Reviews

Batman: White Knight Sean Murphy Batman: White Knight è il tipo di storia di Elseworlds che ha il potenziale per cambiare radicalmente le nostre idee sul Cavaliere oscuro in un modo che è più grande di qualsiasi libro a fumetti, serie TV o film. Ora che la serie si è conclusa, diamo uno sguardo indietro a ciò che ha reso grande e dove sono stati fatti alcuni grandi passi falsi.

Mentre Bruce Wayne è un personaggio specifico che appare in molti titoli della DC Comics, Batman è diventato qualcosa di molto più interessante: un'idea malleabile e in continua evoluzione di giustizia, violenza, potere, disfunzione e tutti i modi in cui queste cose interagiscono tra loro. Nelle sue avventure immaginarie, Batman è un miliardario, detective del crack e una delle menti più brillanti del multiverso. Qui nel mondo reale, però, è un simbolo che rappresenta le fantasie che tutti abbiamo sulle persone che potremmo diventare e sulle cose che potremmo fare se avessimo le giuste risorse e opportunità.

È quel desiderio di essere come Batman che ha sempre reso facile identificarsi e tifare per lui. Ciò rimane vero, anche quando diversi creatori hanno portato il Cavaliere oscuro in luoghi oscuri e discutibili, il che significa farti riconsiderare quanto sia eroico (e sano di mente) in realtà. L'idea che Batman sia la vera fonte dei mali di Gotham non è nuova, ma Batman: White Knight eleva prendendo quella premessa e rendendola esplicita dove la maggior parte delle altre storie l'ha semplicemente implicita.

White Knight viene messo in moto quando, dopo che Batman e il Joker hanno travolto Gotham in un inseguimento in auto particolarmente violento, un numero di persone guarda e registra mentre un Batman apparentemente pazzo batte quasi a morte il Joker.

Mentre Batman lo picchia su una poltiglia sanguinolenta, il Joker insiste nel dire che può abbandonare i suoi modi malvagi se gli viene data la possibilità di prendere un nuovo farmaco che possa tenere sotto controllo la sua sanità mentale. L'eroe incappucciato accetta malvolentieri di dare una possibilità al suo arcinemico ... costringendo manciate di pillole nella bocca del Joker. È chiaro che Batman sta cercando di uccidere il Joker perché mentre sta soffocando le pillole, il cattivo riesce a dire che non può respirare, un momento destinato a echeggiare la morte di Eric Garner nel 2014. I video di Batman e il litigio di Joker si sono diffusi rapidamente Internet, creando un'ondata di sostegno per Jack Napier, il riformista Joker che si mette rapidamente al lavoro con il suo ultimo piano: diventare il nuovo consiglio comunale di Gotham e infine mettere Batman dietro le sbarre.

Narrativamente, questo ha tutte le carte in regola per un bizzarro, ma familiare tipo di storia di Batman , ma i perni di White Knight chiariscono che il piano di Napier non è solo un altro degli stratagemmi del Joker. La sua riforma e il desiderio di restaurare Gotham sono seri e mentre il pubblico inizialmente è scettico nei suoi confronti, col tempo arriva a vedere Napier come la specie di campione di cui hanno sempre avuto bisogno. Nella sua ininterrotta ricerca di salvare Gotham, la lotta di Batman divenne una crociata contro i super criminali, ma Napier argomentò in modo convincente che il vero problema che affligge la città è la sua corruzione dilagante. È con la promessa di un Gotham in cui la polizia non è corrotta e i politici in realtà fanno il loro lavoro che Napier è in grado di conquistare i cuori e le menti - e l'arresto di Batman è, a suo modo, la ciliegina sulla torta.

È il bisogno di Napier di portare i cittadini di Gotham dalla sua parte che rende White Knight un'idea così interessante per un fumetto, ma il modo in cui è raffigurato nella storia è in definitiva il punto in cui non riesce a mantenere l'atterraggio. Napier sa che anche con i suoi giorni da Joker alle spalle, non c'è modo per lui di aumentare il sostegno politico tra le ricche élite di Gotham, che una volta regolarmente ha messo in pericolo per le sue cazzate e le sue risate. Quindi, si rivolge a Backport, il quartiere prevalentemente borghese della classe operaia che il PD di Gotham ha una storia di ignoranza.

Napier si allea con il Duca Thomas, un ex ufficiale militare diventato poliziotto che formava una sua pseudo-milizia, composta da ex bande che ora mantengono una pace a disagio a Backport. Dal punto di vista di Napier, i nemici di suo e Duke sono la stessa cosa, perché Batman è essenzialmente un'estensione non ufficiale del GCPD che ha fallito Backport - e Duke non può essere in disaccordo. Con il suo sostegno, Napier è in grado di lanciare con successo la sua offerta per il consiglio comunale e le mosse del White Knight , senza preoccuparsi di disfare proprio quello che la carriera politica di Napier intende sia nel contesto della storia che per il fumetto come un commento sociale.

Napier va a Backport perché vede l'opportunità di fare appello per essere il leader de facto della minoranza di Gotham e assicurarsi i propri voti. Incontra un leader della comunità, fa un discorso e persino costruisce una nuova biblioteca (che in seguito distruggerà in segreto - è una lunga storia), e White Knight suggerisce che è più che sufficiente vederlo come un eroe. Questo non ha molto senso. Anche se la folle avventura del Joker con Batman potrebbe non averlo portato in posti come Backport tutte le volte che hanno fatto nel centro di Gotham, non è come se le persone che vivevano a Backport fossero completamente intoccate da cattivi come il Joker. Un discorso di Duke e una biblioteca non dovrebbe essere sufficiente per convincere un'intera comunità di persone che una volta vivevano nel terrore costante del Joker che avrebbero dovuto vederlo improvvisamente come il loro salvatore.

White Knight è un fumetto che sta tentando di commentare i modi in cui la corruzione e la brutalità della polizia danneggiano le persone dalle comunità che hanno più bisogno di protezione. Qui, Batman è raffigurato come lo strumento ottuso fuori controllo che Gotham PD lascia consapevolmente operare in città, anche se rappresenta una minaccia significativa da solo.

Far viaggiare Napier in un quartiere nero per iniziare la sua crociata contro il simbolo non ufficiale di Gotham per il male della polizia è una scelta consapevole e propositiva, ma smentisce la realtà di come le persone di colore si rapportano effettivamente a figure autorevoli che hanno avuto un ruolo nel cambiare la nostra vita , soprattutto in senso politico. Se un uomo bianco con una storia pluridecennale di terrorismo in una città ha tentato di convincere la popolazione nera della città a votare per lui in una prossima elezione, sarebbe stato deriso fin dal suo palcoscenico della campagna elettorale. White Knight presuppone una sorta di perdono da parte della gente di Backport che è in contrasto con la realtà di come la gente pensa e agisce, il che andrebbe bene, se non fosse per il fatto che il fumetto is cercando di attingere alla realtà del nostro mondo a un certo livello.

Tutti questi problemi sono aggravati dal fatto che il numero finale di White Knight è una serie di eventi insolitamente affrettata che portano a un finale profondamente deludente. Mentre la serie volge al termine, Batman e Napier sono costretti a collaborare tra di loro per fermare Neo Joker. Agisce come una specie di sostituto di Harley nella serie finché non sostituisce il vero affare. Si avvolge usando la fascia per il controllo mentale del Cappellaio Matto per costringere la testa disincarnata di Clayface a controllare tutti i cattivi di Gotham, che semplicemente hanno ciascuno un pezzo della sua argilla dentro di loro. Oltre a ciò - che è molto di per sé - Batman e Napier devono interrompere il suo piano più ampio, congelando Gotham, cosa che farà a meno che le sue richieste di vedere nuovamente il Joker siano soddisfatte.

La coppia la incontra alla sua base operativa, e poiché è così sorpresa di vedere il suo amato Joker, il pagliaccio è in grado di ottenere una prima istantanea su di lei che interrompe il controllo su tutti i cattivi di Gotham. Libero dall'influenza di Neo Joker, Clayface procede a distruggere tutto ciò che lo circonda, spingendo tutti a salire sul veicolo più vicino e tentare di fuggire attraverso uno stretto tratto di strada che la Batmobile non riesce a superare. Mentre Napier e Harley arrivano alla conclusione che uno di loro morirà, Neo Joker si avvicina a loro e offre a one di loro un passaggio sul suo razzo, che can adattarsi al passaggio. È tutto sciocco, drammatico e alto numero di ottani, ma sembra molto simile a un'idea dell'ultimo minuto che è stata presa per dare un ulteriore banale epilogo.

Harley finisce per essere l'unico a guidare il fucile con il Neo Joker, lasciando Napier ad apparentemente schiantarsi alla sua morte nella Batmobile. E quando le due donne sono chiare da Clayface, le danno da fare perché, ovviamente, tutti vogliono vedere OG Harley combattere contro il suo imitatore. In una sequenza di eventi completamente sorprendente, Harley bestsiderà Neo Joker e la pugnalerà prima di riportarla a Gordon, dove è piacevolmente sorpresa di apprendere che (scioccamente) Napier è ancora vivo.

Come ricompensa per il suo aiuto nel fermare Neo Joker, Gordon colloca Napier in una cella più confortevole di Arkham e accetta di sposarlo legalmente con Harley prima che inevitabilmente ritorni al suo vecchio personaggio di Joker. Dopo che il Joker è stato rinchiuso ancora una volta, Batman rivela ad Harley che sapeva di she la persona che ha sviluppato la droga che temporaneamente ha curato il Joker e che l'intero schema - la ripresa di Napier, la sua campagna politica, gli attacchi messi in scena - era in realtà la her idea . Invece di farla entrare subito dopo, Batman prende la decisione più fuori dal personaggio di tutti e sceglie di lavorare finalmente con la polizia di Gotham in veste ufficiale. Dopo aver consegnato le chiavi a più Batmobiles per il GCPD da usare, il Cavaliere Oscuro si toglie la maschera davanti a Gordon, rivela la sua identità e dice che è pronto a unirsi a lui nella lotta contro il crimine.

Ciò che impressiona è che, nonostante questi difetti critici e perplessi, White Knight sia ancora una storia interessante a parte l'ultimo numero. Ci sono sfumature e sfumature sottili alla relazione di Napier e Harley che, francamente, non abbiamo mai visto nei fumetti di Batman prima d'ora. Nella cupa discesa di Bruce nella sua specie di follia, White Knight trova una tenerezza straziante che, ripaga in modo soddisfacente quando impari le ultime parole di Alfred a Bruce.

Nonostante tutte le sue promesse di andare giù come uno dei racconti più affascinanti sulla vita di Batman, l'incapacità di White Knight mantenere il suo atterraggio mantiene la serie indietro in modo significativo; la sua incapacità di impegnarsi in modo significativo con la politica del mondo reale che stava cercando di attingere non aiutava le cose. Batman: White Knight potrebbe non essere una storia perfetta alla fine, ma è stato sicuramente divertente.

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